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什么是放射性同位素?

2021-09-22 15:52

什么是放射性同位素?

一百多年前,有人曾发现一件怪事:一包用黑纸密封的照相底片,不知怎么成光了。后来又发现一瓶硫化粉在夜里发出浅绿色的萤光。在这些现象的启发下,人们发现某些天然 矿物具有放射性,能放出一种人眼看不见的放射线。其后用分离方法得到了几种新的元素,如紬、露等。原来就是这些元素能发出射线,并能穿透黑纸,使底片成光;使硫化锌粉等 类萤光物质发光。由于它们是自然存在的,所以称为天然放射性元素。以后用人工方法(反应堆或加速器)制成了更多种人工放射性元素,如钴60、碘131、32等。

那什么叫同位素呢?一切物质都是由元素组成的。到目前为止,已知有105种元素,并将这105种元素排列成元素周期表。组成元素的最小单位是原子。若把一亿个原子排成一行,它 们的总长度也只有一厘米左右。原子是由原子核和核外的电子组成,原子核内有中子和质子。原子的质量是用中子数和质子数的总和来表示。同一种元素的原子,它们的核内质子数 相同,中子数不一定相同。元素周期表中元素的前后次序是按原子核中质子数目的多少排列的。几质子数相同而中子数不同的各种原子,在元素周期表上都占有同一位置。人们把质 子数相同而中子数不同的元素彼此称为同位素,其中具有放射性的,称为放射性同位素。同位素的命名是用元素名称加上质量数(即原子量的整数)来表示。如鲇即钻的各种同位素 中质量数为60的钴同位素,钴60具有放射性,能放出丙(γ)种射线,这种射线穿透力强,能破坏组织。医学上用钴60丙种射线治疗恶性肿瘤;用碘131诊断和治疗毒性甲状腺, 其他如磷32、锶90、金198、汞203、镓63等多种放射性同位素在我国都已得到广泛应用。

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